Xbox Live Gold VS Playstation Plus

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Esta ha sido la generación del gran despegue digital, ya que en la generación anterior Xbox Live fue la única plataforma que se prestó a ofrecer un servicio online de pago mediante suscripción. Hablamos por supuesto, de pagos por una suscripción a un servicio online, no por acceso a determinados juegos como pudieran ser los MMORPG.

Volviendo atrás podemos recordar como una pionera en su campo a la plataforma online gratuita de Sega Dreamcast llamada Dreamarena, puesto que la última consola de Sega disponía de serie de un módem de 56k (33k en las consolas PAL).  Ahora acceder a servicios gratuitos de serie desde una consola es de lo más normal, incluyéndose también en consolas portátiles, pero en su momento fue toda una revolución, demostrando una vez más que no siempre adelantarse a tu tiempo te genera beneficios, en este caso la inversión de Sega en Dreamcast no se vio recompensada.

Pero el servicio de juego online de pago llegó a las consolas a raíz de Xbox Live, en la primera incursión de Microsoft en una máquina propia. Por 6,99€ al mes o una cuota anual de 59,99€ podías acceder a Xbox Live. Halo fue el juego estrella para hacer competiciones online pero otros como Crimson Skies o Battlefield 2: Modern Combat también eran bastante jugados en la plataforma de pago de Xbox.

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Y cuando empezó la generación actual se produjo un cambio de la suscripción Xbox Live, permitiendo a los usuarios acceder a determinados contenidos gratuitos. Microsoft diferenció dos tipos de suscripción: Gold y Silver, permitiendo en todas chat de voz así como acceso a demostraciones y juegos en formato digital desde el Bazar Xbox Live. Posteriormente se han ido añadiendo servicios como descarga de música y películas.

La suscripción Gold era la de pago e introducía como principal diferencia con la Silver (actualmente denominada como “Free” o gratuita) juego online, ofertas exclusivas, además de las denominadas Xbox Live Party y Chat de video.

Sony con su Playstation 3 siguió una política online diferente, que se basaba en juego en red gratuito, chat de voz y video, y descargas de demos, juegos y videos en formato digital en su plataforma Playstation Store. Hay que admitir que en determinados aspectos el juego en red de Microsoft funciona mejor que el de Sony, sin embargo el añadido de no pagar por esta funcionalidad es un incentivo interesante para decantarse por la consola de Sony. Si bien al principio se optó por este sistema gratuito, los creadores de la marca Playstation finalmente se lanzaron a crear su propio servicio online de pago, aunque éste sería muy diferente del de Microsoft.

Veamos por tanto lo que pueden ofrecer estos dos servicios de suscripción:

Xbox Live Gold

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Si por algo se ha caracterizado la oferta de Microsoft es por dar un servicio online de calidad a sus suscriptores. En 2005 con la salida de Xbox 360, el servicio ya era el mejor que se ofrecía por entonces a aquellos que quisieran disfrutar de buenas partidas online. El lag, tan presente en las partidas online (y no olvidemos que España es un país que aún está por debajo de otros países europeos en velocidad de conexión) no impide en Xbox Live jugar bien en condiciones normales y eso es algo de agradecer. Ahí están Halo 4, Call of Duty Black Ops II o el ya famoso Minecraft como estandartes de lo más jugado, creando auténticas comunidades, y está claro que si otros como Halo 3 o GTA IV siguen después de varios años siendo de los 20 títulos más jugados es porque el servicio funciona bien.

Xbox Live ofrece en la actualidad todo tipo de servicios para todos sus usuarios: Demos de juegos, acceso a compra de películas en HD, expansiones de juegos y DLC, títulos Arcade, juegos bajo demanda, Avatares y temas para la consola, además de chat de voz y texto.

A estas opciones permitidas a los usuarios “Free”, también se permitirá a quienes paguen la suscripción acceder a:

  • Juegos Online
  • Ofertas y acceso a las demos antes que los usuarios free
  • Xbox Live Party que permite comunicarse a 8 jugadores simultáneamente y Chat de video.

La suscripción de 3 meses está en torno a los 19€ y la de 12 meses está por un precio en torno a 50-60€, pero el precio puede variar según el lugar, sobre todo en tiendas online puede estar mucho más barato. Como ya se ha dicho, el punto fuerte de Microsoft es el servicio online, que se muestra a nivel general más estable que el de Sony, teniendo ya cogido el punto al sistema online más que ninguna otra compañía en sus consolas.

Playstation Plus

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Cuando Sony presentó su modelo de suscripción de pago nadie se esperaba algo así. Las apuestas más pesimistas temían que existiese una especie de servicio “Premium” que permitiese jugar online a cambio de un pago mensual o anual como ya hacía Xbox 360. La diferencia es que desde el primer momento Sony lo estuvo ofreciendo gratis.

Pero no, eso no fue lo que ocurrió. Sony sabía que tras haber creado una política de servicio gratuito el sistema Playstation Plus debía desmarcarse. Y poner el servicio online de pago ahora que siendo gratuito la gente estaba contenta… Digamos que no habría hecho mucho bien a la imagen de Sony, ¿no creéis? Así que optó por hacer de la suscripción un modo de compensar a los usuarios. De este modo durante el E3 2010 fue anunciado, y empezó ofreciendo acceso a betas, juegos completos gratis mientras mantengas la suscripción que incluyen algunos de PS3, minis y PS one, versiones de prueba de juegos completos, descuentos en juegos, DLC, avatares, etcétera…

Si bien los inicios del servicio fueron una forma de ensayo y error, echándole un ojo a aquello que podrían ofrecer a los usuarios y que pudiesen sentir que le daban un valor añadido a sus cuentas de Playstation Network, la guinda llegó el pasado E3 2012, tras el anuncio de la llamada “Instant Game Collection”, que incluye distintos juegos de PS3, siendo siempre más de un juego y teniendo al menos un gran juego por mes.

PSN Store

Desde el anuncio en Europa se ha disfrutado de juegos de gran categoría como Red Dead Redemption, Little Big Planet 2, Infamous 2, Motorstorm Apocalypse, Borderlands o Batman Arkham City.

Actualmente Playstation Plus no sólo ha llegado a PS3 sino también a PS Vita. Por eso mismo, quien tenga las dos consolas puede disfrutar de juegos gratis y descuentos exclusivos en ambas, esto permite poder rentabilizar el gasto en la suscripción. Es algo también a tener en cuenta.

Así pues, a lo ya visto en Playstation Network, que incluye de manera gratuita acceso a juego online, mensajes de texto y voz, chat de video, compra de juegos en formato digital, demos, temas y avatares para la consola, también podremos acceder con PS Plus a varias opciones que conviene comentar para que entendáis mejor lo que ofrece:

  • Pruebas de juegos completos, con todas las opciones de juego durante un tiempo limitado.
  • Juegos gratuitos cada mes, que pueden incluir títulos de PS one, minis, títulos de PSN y juegos completos. Algunos son de la categoría de Sleeping Dogs o Batman Arkham City.
  • Descuentos en juegos, DLC, avatares, temas.
  • Acceso prioritario a demos y betas.
  • Descarga automática configurable para actualizaciones de sistema y parches de juegos, betas y demos.
  • Almacenamiento online de datos guardados de juegos hasta 1GB.

Lo novedoso de este servicio Premium que como su nombre indica es un “Plus” sobre lo que se ofrece por defecto, es permitir que se puedan jugar siempre nuevos títulos. Esto resulta interesante por comodidad y porque siempre tendrás títulos en tu consola. En definitiva, se podría llamar alquiler, ya que accedes a los juegos mientras dura la suscripción. Pero también es cierto que una vez se renueva la suscripción (incluso aunque haya pasado un tiempo sin tener el servicio) vuelves a tener acceso a los mismos juegos que te habías descargado gratis. Por su parte los juegos, DLC y demás artículos comprados con descuento se mantienen una vez adquiridos aunque haya terminado la suscripción.

El precio por la suscripción es de 14,99€ por 90 días o 49,99€ por 1 año.

Conclusiones de la comparativa

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Aunque en este caso se tratan de suscripciones con diferentes puntos de vista, ambos se basan en gran medida en la fidelidad de los usuarios a sus servicios.

La fama de la que gozó Xbox Live Gold fue debida a que funcionaba, y aún a día de hoy sigue haciéndolo muy bien, por lo que sus usuarios repiten. Los cupones de 1 mes o 48 horas gratis de Gold incluidas en muchos de los juegos que permiten partidas online hicieron también mucho por darlo a conocer entre los usuarios de Xbox 360, y las comunidades online terminaron de consolidarlo como un gran servicio.

Por su parte Playstation Plus es un concepto más novedoso, que se sustenta en juegos gratuitos, algo así como una tarifa plana por tener juegos cada mes, buenos descuentos y ganas de ofrecer algo que los usuarios aprovechen siempre que no tengan muchos prejuicios contra las descargas digitales.

En manos de cada usuario está saber qué les compensa más, aprovechar un servicio online con una comunidad de usuarios bien asentada o tener un servicio de juegos que puede ir ampliándose cada mes y seguir disfrutando de ellos mientras se mantenga el servicio de suscripción.

Ambos son totalmente complementarios en muchos aspectos, además ambas compañías tienen sus propias exclusivas, por lo que no está reñido disfrutar de unas partidas online de Halo 4 y luego aprovechar el PS Plus para jugar Infamous 2 o Little Big Planet 2.

Es cuestión de ver a qué dedicas más horas, a juegos online, o a juegos para un solo jugador o bien multijugador local. En lo primero Xbox Live Gold es el mejor servicio online, en lo segundo Playstation Plus es la mejor opción calidad-precio para jugar cada mes algo distinto.

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